Publié le 11/05/2017

Conseil d'Association UE-Tunisie : Un don de 60 millions d'euros pour réduire les inégalités de développement entre les régions

La treizième session du Conseil d'Association entre l'Union européenne et la Tunisie s'est tenue à Bruxelles, le 11 mai 2017. 
Conseil d'Association UE-Tunisie : Un don de 60 millions d'euros pour réduire les inégalités de développement entre les régions

Cette session a été co-présidée par le Ministre des affaires étrangères de Malte, George VELLA, dont le pays assure la présidence tournante du Conseil de l'Union européenne, au nom de la Haute Représentante de l'Union européenne pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et Vice-présidente de la Commission européenne et M. Khémaies Jhinaoui, Ministre des Affaires Etrangères de la République tunisienne. M. Johannes Hahn, Commissaire européen chargé de la Politique européenne de voisinage et des négociations d'élargissement, a aussi pris part aux travaux de cette session.

Le Conseil a été l'occasion de passer en revue l'évolution des relations entre la Tunisie et l'UE dans le cadre du Partenariat Privilégié; ces relations ont connu une nouvelle dynamique, comme symbolisé par la visite à Bruxelles du Président Essebsi, la première d'un Président tunisien aux institutions européennes, le 1er décembre 2016.

La partie européenne, qui a salué le caractère inédit de l'expérience démocratique tunisienne, a renouvelé son engagement résolu à accompagner davantage le processus de réformes entrepris par les autorités tunisiennes en vue d'assurer une mise en oeuvre effective de la Constitution et d'assurer le développement socio-économique du pays. L'adoption récente du Plan de développement quinquennal 2016 - 2020 et les progrès dans le processus de réformes vont permettre en particulier d'ancrer les interventions des pouvoirs publics et de leurs partenaires internationaux, y compris l'UE, dans un nouveau cadre de programmation ciblé et cohérent.

Les deux partenaires ont souligné l'importance des prochaines élections locales en Tunisie, prévues pour le 17 décembre 2017. À l'instar des élections de 2011 et 2014, l'UE a exprimé sa disposition à déployer une mission d'observation électorale.Cette proposition a été favorablement accueillie par la partie tunisienne qui a précisé que la préparation, la supervision et le contrôle des élections sont du ressort exclusif de l'Instance Supérieure Indépendante pour les Élections (ISIE). 

La Tunisie a marqué son appréciation pour la décision de l'UE d'augmenter jusqu'à 300 millions d'euros l'enveloppe bilatérale d'aide financière pour l'année 2017 au titre de l'Instrument Européen de Voisinage et de maintenir un niveau de financement équivalent pour la période 2018-2020. Les deux parties se sont félicitées de la signature du Protocole d'Accord et de l'Accord de prêt relatifs à l'octroi d'une deuxième opération d'Assistance Macro-financière (AMF) d'un montant de 500 millions d'euros en faveur de la Tunisie le 27 avril 2017. Une fois les conditions remplies, cette AMF permettra à la Tunisie de répondre, en partie, à ses besoins pressants en financements extérieurs, de consolider le processus de réformes internes et de renforcer larésilience de l'économie nationale.

Dans le même sillage, la Tunisie et l'UE ont mis l'accent sur l'impératif de consolider le soutien financier européen à la Tunisie et ont souligné l'opportunité pour la Tunisie de tirer le meilleur profit des ressources du prochain Plan européen d'Investissement Extérieur qui a pour objectif de soutenir les investissement privés et de renforcer les opportunités d'emplois.

S'agissant des perspectives de la coopération bilatérale, la 13ème session du Conseil d'Association a offert l'occasion d'identifier certaines actions concrètes dans les domaines prioritaires de la jeunesse et du développement économique:

Partenariat pour la Jeunesse

Dans le cadre de la concrétisation de l'initiative « Partenariat pour la jeunesse Tunisie-UE» lancé le 1er décembre 2016, les deux parties ont convenu sur des thèmes prioritaires tels que: l'employabilité des jeunes; l'éducation au sens plus large; la participation des jeunes à la vie publique et politique et le renforcement des liens entre les jeunes tunisiens et européens.

Parmi les activités qui pourront être développées figurent le soutien de la partie européenne à la préparation et à la mise en place de la stratégie tunisienne intégrée pour la jeunesse à l'horizon 2030, plus de dialogue entre la jeunesse européenne et tunisienne, et la continuation et l'identification de nouvelles mesures, tenant compte aussi de la vision stratégique multidimensionnelle récemment élaborée par la partie tunisienne. A l'occasion du lancement du Partenariat l'UE s'était déjà engagée à faire plein usage au bénéfice de la Tunisie du programme Erasmus +, en particulier pour assurer une mobilité annuelle de 1,500 étudiants, enseignants et jeunes jusqu'en 2020.

Partenariat pour la Croissance

Dans un effort renforcé de promotion du commerce et de l'investissement, et dans le dessein de soutenir les efforts du gouvernement tunisien en matière de transition économique, les deux parties ont discuté des principaux axes du « Partenariat pour la croissance » annoncé dans la Communication conjointe de l'UE sur « Le renforcement du soutien de l'UE à la Tunisie», et ont notamment échangé sur: La programmation d'une mission économique à haut niveau de l'UE en Tunisie; L'organisation de forums d'affaires sur les thématiques prioritaires pour l'économie tunisienne en impliquant les milieux d'affaires européens; Un dialogue structuré sur les différents secteurs de l'activité économique. La 1ere session de ce dialogue pourrait concerner le secteur du textile et habillement.

Les deux parties se sont également engagées à renforcer leurs relations économiques et commerciales et ont réaffirmé leur engagement de poursuivre les négociations de l'accord de libre- échange complet et approfondi (ALECA). Dans ce cadre, la Tunisie a sollicité de l'UE la mise en oeuvre des mesures exceptionnelles inscrites dans la Communication conjointe. Ces mesures visent à dynamiser les exportations tunisiennes et à leur garantir un meilleur accès au marché européen. 

En marge des travaux du Conseil, les deux parties ont procédé à la signature:

D'un accord sur la participation de la Tunisie au programme européen de soutien aux secteurs culturels et créatifs « Europe Créative ». Ce programme permettra aux acteurs culturels et audiovisuels tunisiens de renforcer la mise en réseau et la coopération avec leurs homologues de l'autre rive de la Méditerranée. Il contribuera ainsi à renforcer le rôle d'intégration socioéconomique de la culture et à rapprocher nos sociétés;

D'une Convention de financement relative à « l'Initiative pilote pour le développement local intégré ». Dotée de 60 millions d'euros, sous forme de don, cette initiative vise à soutenir les efforts du du gouvernement dans le processus de décentralisation afin de réduire les inégalités de développement entre les régions.

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